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Averigua si eres flexitariano

eLa dieta perfecta para el yogui, según la filosofia tradicional del yoga, es la lacto vegetariana. Pero hoy en día, con el ritmo de vida, los hábitos alimenticios y la cultura, es difícil llevar una alimentación totalmente vegetariana. Es este hueco donde surgen movimientos como el flexivegetarianismo… Pero, ¿qué narices es un flexitariano?

 

La palabra flexitariano supone una mezcla entre FLEXIble y vegeTARIANO. Es decir, un vegetariano flexible, a tiempo parcial, de medio pelo para los maliciosos. Se la inventó una chef neoyorkina en 1992 para definir su comida. Desde entonces, ha ido creciendo y, como suele suceder con las modas estadounidenses, varios (muchos) años después llega a España. Lo ha hecho con el super trendy restaurante flexitariano Flax & Kale, que visité hace unos días y que me ha dado la idea de escribir este post –por cierto, muy recomendable–.

Pero volviendo a la pregunta. Para salir de dudas, consulté la web oficial del flexitarianismo en España. En ella, se encuentra una de las definiciones más sencillas de flexitariano:

Aquellas personas que basan su alimentación en una dieta vegetariana, pero que de manera ocasional, por diversas razones, consumen algunos productos de origen animal: mariscos, pescados, aves y carnes. El hecho de que este consumo no sea regular ni habitual, dentro de una dieta mayormente vegetariana, es lo que define a un flexitariano: no lo que come, sino la frecuencia con la que lo toma.

Es decir, una alimentación flexitariana se basa en frutas, verduras, legumbres, cereales, lácteos y huevos (es decir, una dieta ovo lacto vegetariana como base), permitiendo ingestas ocasionales de carne y pescado sin remordimientos. Esta pequeña presencia puede hacerse utilizando la carne o el pescado como acompañamiento a otros alimentos de origen vegetal, eso sí, siempre dejando el protagonismo nutricional del plato a los vegetales.

Otra modalidad del flexivegetarianismo es la de llevar una dieta vegetariana e ingerir carne o pescado con normalidad ocasionalmente en el tiempo (ej. comidas fuera de casa en las que no se tiene tanto control sobre lo que se come). Esto permite llevar una vida más cómoda y sin ninguna restricción, dejando que cada persona regule su alimentación según las circunstancias y posibilidades.

Es importante hacer hincapié en que un flexitariano no es vegetariano y que el flexitarianismo no es una forma de vegetarianismo. De hecho, no está reconocido como una vertiente del vegetarianismo por ninguna organización vegetariana. La diferencia reside en que un vegetariano elimina todos o la mayoría (según la modalidad) de los productos de origen animal de su dieta, principalmente por motivos éticos, morales, de salud, etc. Mientras que un flexitariano, los consume ocasionalmente o de manera habitual, pero en muy pequeñas cantidades.

Lo bueno del flexitarianismo es que es tan amplio que cada persona puede adaptarlo como mejor considere. Como dice Eugenio García, pionero del flexitarianismo en España:

En el flexitarianismo, tu alimentación se adapta a tu vida, no tu vida a lo que comes.

Y es que ser flexitariano aporta los beneficios de la dieta vegetariana evitando los problemas derivados de la falta de proteína animal. Por ejemplo, la carencia de vitamina B12 o los triglicéridos altos.

También se dice que la dieta flexitariana es más sostenible que la omnívora: dos flexitarianos reducen la misma cantidad de contaminación que un vegetariano. Según dicen, la ganadería produce el 18% de los gases de efecto invernadero, por delante de los vehículos de combustión interna, por lo que reduciendo o eliminando el consumo de carne se contribuye a la disminución de la contaminación.

Por todo esto que ya apunta maneras para convertirse en uno de esos booms de la alimentación mundial que tanto gustan. Como si lo viera: rankings de tendencias, restaurantes cool, hashtags postureo, nuevas marcas que aprovechen el filón… Pero más allá de una simple moda o corriente, creo que la dieta flexitariana o, como la llamaba yo antes: “no soy vegetariana pero como poca carne” aporta muchos beneficios para la salud si no se tiene una convicción tan fuerte como para eliminar los productos de origen animal de la dieta.

 

Imagen Flax & Kale | Yogui Principiante

 

Beneficios de ser flexitariano.

Es más sano y natural que una alimentación con presencia diaria de carne y pescado. Al primar frutas, legumbres y verduras, se ingiere más fibra, vitaminas y minerales, y menos grasas saturadas. Se reducen los niveles de colesterol y triglicéridos. Baja la presión arterial, protegiéndose el corazón, y se previene la aparición de varios tipos de cáncer.

Es más fácil de digerir que una alimentación con presencia diaria de carne y pescado, por lo que da más energía. Es más suave para el estómago y favorece el tránsito intestinal.

Ayuda a la pérdida y control del peso. Antes de pasarme al vegetarianismo, seguí este tipo de alimentación durante varios años, y he de decir que me costaba (y cuesta) muchísimo engordar.

Es más sostenible que una alimentación con presencia diaria de carne y pescado. Los alimentos de origen vegetal son menos contaminantes de obtener. Sobre todo si además se consumen productos locales que minimicen los desplazamientos de la cadena de producción.

Es más barato. Según estudios, los menús vegetarianos suelen ser, en promedio, un 60% más económicos que los que se basan en productos de origen animal.

 

¿Alguno más de vosotros se ha sentido identificado con la idea del flexitarianismo? Espero que os haya parecido interesante este punto de vista sobre la alimentación. Aunque se esté presentando como una opción nueva, no deja de ser la alimentación que se llevaba antaño. Aún así no deja de ser interesante ver cómo todo vuelve y descubrir nuevas formas de cuidarnos.

Edito: Abril 2017.

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